St. Augustine’s Zero Milestone – Ein nicht so spanischer alter spanischer Weg

Eines der Dinge, die ich an St. Augustine liebe, ist die endlose Reihe historischer Stätten und Sehenswürdigkeiten. Es gibt Hunderte, wenn nicht Tausende von interessanten Stücken der Geschichte, an denen Touristen jeden Tag vorbeigehen. Nur einige bemühen sich, etwas über die Dinge zu lernen, die sie sehen. Andere erstellen einfach eine Reihe von Fakten, die so klingen, als wüssten sie, wovon sie sprechen. Es macht mir Spaß, mit den Touristen über einige dieser historischen Sehenswürdigkeiten zu sprechen und ihren Theorien über die Dinge zuzuhören, die sie sehen.

Der Null-Meilenstein-Marker ist eines der am meisten missverstandenen Wahrzeichen in St. Augustine. Die Markierung ist eine Coquina-Steinkugel mit einem Durchmesser von sechs Fuß, an der eine Bronzeplakette angebracht ist. Nur die Jahreszahl „1928“, die auf der Tafel eingraviert ist, hindert den Besucher daran, den Stein mit den historischen Überlieferungen von St. Augustine aus dem 19. oder 18. Jahrhundert zu verbinden. Die Tafel besagt lediglich, dass das Denkmal den Beginn des Old Spanish Trail zwischen St. Augustine und San Diego, Kalifornien, markiert.

Viele Touristen beschwören eine Vision von spanischen Missionaren und Soldaten herauf, die sich von dieser Markierung quer durch die Vereinigten Staaten nach San Diego quälen. Die Tatsache, dass der Marker auf das Jahr 1928 datiert ist, ändert wenig an ihren Spekulationen. Tatsache ist jedoch, dass der Old Spanish Trail seinen Ursprung nicht im spanischen St. Augustine hatte, sondern in Mobile, Alabama. Die Stadt Mobile entwickelte sich als französische, nicht als spanische Kolonie in Fort Louise de la Mobile.

1915 wurden zwei Nord-Süd-Autobahnen geplant – der Dixie und der Jackson. Beide Autobahnen würden Verkehr von Touristen aus dem Norden nach Florida und New Orleans entwickeln. Die Jackson Road sollte auf ihrem Weg nach New Orleans eher Mississippi als Alabama überqueren. Infolgedessen bemühte sich der Rotary Club Mobile Alabama, sich dafür einzusetzen, dass die Route durch Alabama statt durch Mississippi führt, basierend auf einigen Statistiken, die zeigten, dass obwohl die Route durch Alabama länger war, mehr Menschen davon profitieren würden. Sie scheiterten mit ihrem Lobbying-Versuch, die Dringlichkeit, eine Ost-West-Verbindung durch Mobile zu bauen, wurde wichtiger denn je. Infolgedessen wurde ein Plan zur Schaffung einer Ost-West-Autobahn entwickelt, die Mobile mit New Orleans und Jacksonville verbinden und dadurch eine Verbindung zu beiden Nord-Süd-Autobahnen herstellen sollte.

Die Bemühungen seitens der Mobile Rotarier nahmen an Fahrt auf und ihr Ziel wurde 1915 bekannt gegeben. Palmer Pillans, Präsident des Rotary Clubs, förderte sie als Autobahn, die Städte in Florida mit Mobile und der Küste Kaliforniens verbinden sollte.

Um die Straße aufzuwerten und zu romantisieren, wurde sie Old Spanish Trail genannt. Obwohl es stimmt, dass die Straße viele von Spaniern initiierte Siedlungen verbinden sollte, war der Zweck das, was wir heute Marketing-Hype nennen würden.

Auf jeden Fall gewannen die Bemühungen an Fahrt, nur um durch den Ersten Weltkrieg und einige ernsthafte logistische Probleme, die durch natürliche Barrieren verursacht wurden, ins Stocken zu geraten. Bis 1918 war das Projekt buchstäblich tot im Wasser. 1919 erhielt der Old Spanish Trial neues Leben, als die Führung des Produkts nach Texas verlagert wurde. Eine neue Führung wurde gewählt. Harral B. Ayers wurde Geschäftsführer der Old Spanish Trail Association. Beginnend mit den Texas-Routen arbeitete er hart und sorgte für die Führung und den politischen Einfluss, die erforderlich waren, um das Projekt 1929 zu verwirklichen.

Um die Fertigstellung zu feiern, veranstaltete die Old Spanish Trail Association eine riesige Party in St. Augustine, wo die Null-Meilen-Markierung eingeweiht wurde. Zum Abschluss der Veranstaltung brach eine Autokolonne zu einer Reise nach San Diego auf. Es gab einige, die es bis zum Ende geschafft haben und andere, die es nicht geschafft haben. Die Straße wurde jedoch weiterhin mit all dem Hype beworben, den ihre zufällige spanische Verbindung bis weit in die 1960er Jahre hinein aufbringen konnte.



Source by Timothy P. Smith

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