Tourismus in Ländern nach einer Katastrophe – Schwerpunkt Libanon und Sri Lanka

Es ist kaum zu übersehen, dass der Tourismus zunehmend die wichtigste Devisenquelle für Entwicklungsländer auf der ganzen Welt ist, und zunehmend auch für Länder, die aus Konflikten hervorgehen. Der Tod des Anführers der Tamil Tigers, Velupillai Prabhakaran, und das anschließende Ende des brutalen Bürgerkriegs im Mai 2009 lenkten fast sofort die Aufmerksamkeit auf die Entwicklung des Tourismus in Sri Lanka. Laut der srilankischen Financial Times vom 31. Mai 2009 „will jeder ein Stück vom Geschehen haben, und ausländische Auftragnehmer strömen in die Stadt, die bereits in Fünf-Sterne-Hotels untergebracht sind“. In ähnlicher Weise erlebte 2009 nach Jahren des Konflikts im Libanon einen Tourismusboom mit fast 2 Millionen Touristen, die das Land besuchten, ein Rekord, der sogar die glamourösen Jahre vor dem Bürgerkrieg übertrifft, als Beirut als das Paris des Nahen Ostens bekannt war.

Wie Catherine Heald, Mitbegründerin und CEO von Remote Lands (dem in New York und Bangkok ansässigen privaten Ultra-Luxus-Reiseveranstalter für Asien), sagte: „Sri Lanka ist eines der perfekten Reiseziele der Welt … aufgrund seiner extremen Schönheit , zu seiner Vielfalt an Erfahrungen, zu der Freundlichkeit seiner Menschen, Sri Lanka hat wirklich alles.“ Aufgrund der ernsthaften internen Konflikte, mit denen das Land in den letzten zweieinhalb Jahrzehnten konfrontiert war, und des verheerenden Tsunamis von 2004, bei dem über 40.000 Menschen ums Leben kamen, hat der Tourismus auf der Insel jedoch enorm gekämpft. Nach dem Untergang der Tiger lockte das Inselparadies jedoch wieder Besucher mit seiner reichen Kunst und Kultur, alter Architektur, herrlichen Stränden und atemberaubendem Hügelland, 5-Sterne-Hotels und vielem mehr.

Dann setzte die globale Rezession ein, die den internationalen Tourismus zwischen Ende 2008 und 2009 fast zum Erliegen brachte. Der srilankische Tourismus wurde daher sowohl von internen als auch von externen Krisen heimgesucht, und die Tatsache, dass er immer noch lebhaft ist, spricht Bände dafür die Widerstandsfähigkeit der Branche. In den letzten drei Jahren gab es einen jährlichen Rückgang der Ankünfte um 11,7 Prozent bzw. 11,2 Prozent. Trotz dieser enormen Chancen hat die Branche ihre Position als viertgrößter Devisenbringer Sri Lankas behauptet, neben Textilien und Kleidungsstücken, Tee und Überweisungen von Arbeitern. Hervorzuheben ist in diesem Zusammenhang auch, dass der Tourismus im Gegensatz zu anderen devisenbringenden Branchen eine nahezu 100-prozentige Wertschöpfungsbranche ist.

Der Schlüssel für srilankische Unternehmen, um die Erleichterung der Rezession im Jahr 2010 zu nutzen, werden ihre Marketingtaktiken sein. Während des Bürgerkriegs konzentrierten sich die Marketingbemühungen auf die kulturelle Vielfalt Sri Lankas mit Tourpaketen, die sich um die sichereren südlichen Gebiete Sri Lankas außerhalb von Konfliktgebieten drehten. Wie Rohan Karr, General Manager des 5-Sterne-Cinammon Grand Hotels in Colombo, feststellte, gibt es in Sri Lanka jedoch eine ganze Reihe neuer Möglichkeiten und Reiseziele, die sich jetzt für den Tourismus erschlossen haben. Orte wie Trincomalee oder Jaffna, die früher im Konfliktgebiet lagen, können nun wieder Touristen anziehen.

In ähnlicher Weise verzeichnete die Tourismusbranche im Libanon im Jahr 2009 ein beispielloses Wachstum. In Zahlen, die Associated Press am 19. Januar 2010 veröffentlichte, sagte das Tourismusministerium des Libanon, dass im vergangenen Jahr 1.851.081 Touristen das Land besuchten, eine Steigerung von 39 Prozent gegenüber dem Vorjahr. Der bisherige Rekord lag bei 1,4 Millionen Touristen im Jahr 1974 – kurz vor Ausbruch des verheerenden Bürgerkriegs von 1975-90. Der boomende Tourismussektor ist das jüngste Zeichen des Fortschritts im Libanon, einem Land, das im Laufe der Jahre für Entführungen, Autobomben und politische Morde berüchtigt wurde. Das Land erlebt jedoch jetzt eine weitaus größere Stabilität und zieht einen stetig wachsenden Strom von Ausländern in seine schneebedeckten Berge und die atemberaubende Mittelmeerküste.

Während des Bürgerkriegs kamen die Touristen einfach nicht mehr an, abgeschreckt von Berichten über Westler, die von den Straßen Beiruts entführt wurden. Eine florierende Tourismusindustrie, die Hollywoodstars in den Nahen Osten lockte, versiegte so gut wie. Die Branche begann sich 2005 gerade zu erholen, als Libanons ehemaliger milliardenschwerer Premierminister Rafik Hariri, die Macht hinter dem milliardenschweren Wiederaufbau nach dem Krieg, bei einem massiven Bombenanschlag in Beirut ermordet wurde. Im Juli 2006 führte Israel dann einen verheerenden 34-tägigen Krieg, in dem 1.200 Libanesen getötet und Infrastruktur im Wert von Milliarden Dollar zerstört wurden. Tausende Touristen und im Urlaub lebende libanesische Expatriates wurden wegen der Kämpfe aus dem Land evakuiert. Schließlich kam es 2008 in Beirut zu Zusammenstößen zwischen oppositionellen und regierungstreuen Bewaffneten, nachdem die Regierung Maßnahmen ergriffen hatte, um das militärische Kommunikationsnetz der Hisbollah einzudämmen. Mehr als 80 Menschen wurden bei den darauffolgenden Gewalttaten getötet. Nichtsdestotrotz hat der Libanon in letzter Zeit eine viel größere Stabilität erlebt und letztes Jahr eine Einheitsregierung gebildet. Die New York Times hat Beirut 2009 zum Top-Reiseziel gekürt und damit dazu beigetragen, das Image des Landes weiter zu stärken.

Die Wirtschaftskrise hat die Reiselust der Menschen nicht erstickt, aber sie hat Auswirkungen darauf, was die Menschen bereit sind, für Reisen auszugeben. Auf diese Weise werden Reiseziele, die ein gutes Preis-Leistungs-Verhältnis mit günstigen Wechselkursen bieten, selbstverständlich im Vorteil sein, da der Preis zu einem zentralen Thema wird. Die Billigkeit der Währung sowohl im libanesischen Pfund als auch in der Sri-Lanka-Rupie wird daher für britische Reisende im Jahr 2010 äußerst verlockend sein, insbesondere aufgrund der jüngsten Stärkung des Pfund Sterling, wodurch der Geldwechsel viel erschwinglicher wird. Was diese beiden Länder bieten, ist authentisches und aufregendes Reisen mit einem Twist zu einem guten Preis-Leistungs-Verhältnis. Wie in meinem vorherigen Artikel erwähnt, suchen Reisende nach einer Rezession danach, und angesichts der jüngsten Leiden dieser beiden großartigen Reiseziele hoffen wir, dass dies der Fall ist.



Source by Sholto Thompson

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